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Races de chevaux: Quarter Horse

Races de chevaux: Quarter Horse



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Origines et attitudes

Des études menées par plusieurs paléontologues nous amènent à établir que les premiers spécimens d'Equus caballu sont apparus sur le continent américain il y a environ un million d'années. Cependant, probablement, en raison des bouleversements climatiques, tous les équidés de ces terres ont disparu il y a environ huit mille ans.
Ce sont les conquérants espagnols, en 1500, qui ramenèrent les premiers chevaux dans le Nouveau Monde: c'étaient des chevaux de travail robustes, sélectionnés parmi des chevaux ibériques, berbères, arabes et poney du nord de l'Espagne. Beaucoup de chevaux de colons ont été perdus en mouvement: une fois rinselavatichiti, ils se reproduisaient très facilement, favorisés par l'abondance et l'extension des pâturages et l'absence de prédateurs qui pourraient en limiter le nombre.
Ainsi, de nombreux troupeaux se sont formés, au sein desquels les chevaux se reproduisent selon des hiérarchies et des critères tout à fait naturels. La quantité et la variété du matériel génétique ont été progressivement augmentées par les chevaux de races sélectionnées qui sont arrivés dans le sillage des colonisateurs européens de nationalités différentes.
De ce sérieux croisement aveugle, il en est résulté que, si d'une part ils avaient perdu les caractères exaltés par l'homme dans les différentes races, d'autre part ils étaient parfaitement adaptés au milieu dans lequel ils se trouvaient. Encore aujourd'hui, dans de nombreuses régions d'Amérique, il existe des troupeaux de chevaux sauvages appelés Mustangs, qui peuvent être considérés parmi les ancêtres de tous les chevaux sélectionnés sur le continent américain.
Les premiers "éleveurs" des anciens Mustangs furent les peuples indiens, qui, ayant surmonté la peur initiale et compressible d'un animal inconnu, passèrent en quelques années à établir une relation symbiotique avec ce qu'ils appelaient "le gros chien". Bref, ils sont devenus, outre de bons cavaliers, d'excellents connaisseurs du cheval, à tel point qu'ils se sont rendu compte qu'en guidant l'accouplement ils auraient obtenu de meilleurs sujets que ceux capturés. Ainsi, ils ont commencé à élever des chevaux, en essayant de sélectionner les sujets qu'ils jugeaient plus beaux et plus adaptés à leurs besoins. Les habitants des Chickasaw, utilisant également de nombreux chevaux volés aux Espagnols, obtinrent les meilleurs résultats et réussirent à établir de bons échanges avec les colons qui s'établissaient maintenant dans les prairies de Virginie et dans les autres États de la côte ouest. Ces chevaux, qui commençaient à avoir une certaine homogénéité morphologique, étaient appelés Chickasaw.
Le style d'équitation occidental, comme le Quarter horse, s'est développé en fonction du travail avec les troupeaux et, bien qu'il rappelle la façon de monter les Indiens, ce sont les Espagnols qui ont apporté les selles avec les longs étriers et le des harnais qui permettaient la conduite à une main, et ce sont toujours eux qui ont inventé la «selle américaine» équipée d'un pommeau, plus confortable, qui permettait au cavalier de s'asseoir pendant de longues heures à suivre les troupeaux en mouvement.
Les colons qui achetaient les "chevaux de race Chickasaw" les utilisaient pour le travail sur le terrain, pour le transfert et la surveillance du bétail. Les qualités requises de ces chevaux étaient essentiellement le calme, la force et un tir rapide sur de courtes distances, indispensables pour travailler avec les troupeaux. La civilisation européenne, cette anglo-saxonne en particulier, a apporté la tradition de la course sur le Nouveau Continent: les courses de vitesse étaient souvent organisées les jours fériés et, étant donné que les chevaux disponibles étaient utilisés pour le travail quotidien, les courses étaient organisées en quelque sorte pour profiter de son meilleur atout: la vitesse sur de courtes distances. Les chevaux concouraient sur les routes principales des villages, longues d'un quart de mille (environ 400 mètres). La popularité de ces compétitions grandit en peu de temps, à tel point que vers le milieu des années 1700, les chevaux qui y participaient furent appelés "Quarter Race". La première tentative, même infructueuse, d'inscrire les Quarter Races dans un livre généalogique date de cette période.
Afin d'améliorer ce qui n'était pas une "vraie" race avec des caractéristiques génétiques "fixes" et transmissibles, des sujets prestigieux de race anglaise pure ont été importés d'Europe; ceux-ci ont donné au quartier une plus grande harmonie de formes, et ont augmenté sa puissance et sa vitesse. À ce stade, les propriétaires du ranch ont pris en charge l'élevage de ces animaux qui, en raison de leurs caractéristiques de force, d'endurance et de puissance, étaient devenus indispensables pour travailler avec du gros bétail américain.
Les critères de sélection sont restés rigides et sévères, même si jusqu'en 1940 les éleveurs n'ont pas pu associer et enregistrer leurs produits dans un seul livre généalogique. Cette année, l'American Quarter Horse Association (AQHA) a été formée à Forth Worth, Texas dans le but de «collecter, enregistrer et préserver les Quarter Horses», publier un registre et promouvoir tout ce qui s'y rapporte. l'histoire, l'élevage, la publicité, la vente et le contrôle de cette race.
Au cours de la discussion pour la fondation de l'Association, le nom de Quarter Race a été changé en Quarter Horse. Seuls 19 étalons étaient inscrits au Stud Book AQHA qui, en plus de posséder toutes les caractéristiques de la race, pouvait prouver qu'ils appartenaient à des lignées précieuses. Les meilleures caractéristiques du Quarter Horse ont été fixées avec cette restriction remarquable et l'ont conduit au fil des ans à une large diffusion et utilisation.

Gold Diamond Solano dans une course de trail (photo Costanza Biagini)

Caractères morphologiques

Type: dolomomorphe.
Hauteur au garrot: 150-165 cm.
Poids: 430-550 kg.
L'AQHA n'a jamais élaboré de standard de race, bien que les caractéristiques morphologiques du Quarter Horse soient illustrées et reconnues.
Les Quarter Horses typiques sont ceux qui participent presque exclusivement aux compétitions de morphologie (Halter), mais les chevaux spécialisés dans d'autres disciplines, et sélectionnés au fil des ans par des lignées aux attitudes différentes, sont généralement plus légers et en tout cas morphologiquement différents.
Le Quarter Horse standard est un cheval extrêmement compact et solide d'environ 1,60 m de haut avec un poids qui varie entre 350 et 550 Kg. Il a une structure méso-dolomomorphe et est doté d'une musculature puissante qui est peut-être la caractéristique saillant de la race.
La forme et les caractéristiques de la tête sont étudiées par les éleveurs en relation avec la forme du corps et le travail du cheval. La tête est courte et large avec de larges narines et un profil droit.
Il n'est donc pas très lourd et avec le cou, musclé et de la bonne longueur, équilibre parfaitement les mouvements du cheval. Une tête trop longue aurait tendance à déséquilibrer l'animal, tandis qu'une tête trop courte ne permettrait pas un chauffage adéquat de l'air lors de son passage par les narines et la bouche n'aurait pas assez d'espace pour des dents adaptées à une bonne mastication.
Les narines sont larges et le profil est droit; cela permet le passage d'une grande quantité d'air, et permet finalement une oxygénation adéquate des masses musculaires massives. Le Quarter Horse "classique" donne une impression de solidité et de force. Paradoxalement, c'est la recherche de ces caractéristiques esthétiques qui a rendu les chevaux de compétition de morphologie de plus en plus imposants et de moins en moins sportifs.
Les animaux de lignées autres que celles utilisées pour les compétitions de morphologie sont tous plus légers et plus agiles, bien que légèrement différents les uns des autres par rapport à leur spécialisation sportive. Ces différences de conformation étaient une conséquence logique de la transformation d'un cheval de travail en cheval d'athlète choisi pour être le meilleur dans une discipline donnée. Aujourd'hui, les chevaux sélectionnés pour le travail avec des veaux sont aussi des chevaux de compétition, et bien qu'ils aient conservé ce qu'on appelle le «sens de la vache» (instinct de gestion du troupeau), pouvait difficilement fonctionner dans les prairies comme le faisaient leurs ancêtres.
Mais la principale caractéristique de cette race est le développement de la musculature qui explique la puissance que ce cheval peut produire. Cette musculature est évidente dans le dos et la croupe, et est mise en valeur par les membres fins et les très petits pieds. Les caractéristiques du Quarter Horse ont été fixées sur la base de ce qu'étaient les besoins des bergers dans le travail quotidien avec les veaux. La croupe est très longue, fortement inclinée. Cette fonction lui permet de ramener l'arrière-train sous lui au moment de l'arrêt ou de la butée coulissante, ce qui est aujourd'hui une manœuvre typique des courses de reining, mais qui autrefois était utilisée par les cow-boys pour arrêter brusquement le galop du cheval sans être jeté de la selle. Le développement de la croupe lui permet également de maintenir un bon équilibre sur les membres postérieurs, rendant le galop particulièrement libre et élastique et permettant des arrêts et des changements de direction très rapides. Au trot ce cheval est apprécié non seulement pour l'action plate et étendue de la partie avant du corps, qui reçoit la poussée de l'arrière puissant, mais aussi pour les mouvements légers et uniformes, qui permettent au cavalier de parcourir de longues distances confortablement. . La fluidité des mouvements est également favorisée par l'épaule longue et bien inclinée qui permet à l'animal de progresser par de longs pas sans trop se détacher du sol. Les membres sont minces, si on les compare à la structure imposante du tronc, mais ils sont généralement robustes, de belle forme et ont de larges articulations, des tibias avec des tendons secs bien détachés et une pastorale moyenne-large. La poitrine et les avant-bras du Quarter Horse sont massifs et garantissent un tir puissant. Le garrot n'est pas très prononcé, le dos est moyen - long, les côtes sont bien inclinées et les reins peu étendus. En observant l'orientation et la hauteur des différents segments de la colonne vertébrale, on peut voir que les vertèbres lombaires sont quelques centimètres plus hautes que les dernières cervicales. Cette conformation est typique des sprinteurs et la différence de hauteur entre les reins et la base du cou peut atteindre 10 cm chez les chevaux de lignées spécialisées dans les compétitions de vitesse.
Les couleurs reconnues par l'AQHA sont décrites dans le manuel officiel de l'association:
- Bai (baie): couleur du pelage étendue du brun au brun rougeâtre; queue et crinière noires, généralement noires sur la partie inférieure des pattes.
- Noir (noir): couleur de la robe noire, sans zones claires. Queue et crinière noires.
- Marron (marron): robe brune ou noire avec des zones claires sur le museau autour des yeux, sur les côtés et à l'intérieur de la partie supérieure des pattes. Queue et crinière noire.
- Sauro (oseille): robe rouge rougeâtre ou cuivrée, queue et crinière généralement de la même couleur, parfois blonde.
- Blond châtain: robe rouge foncé ou rouge brun, queue et crinière généralement rouge foncé et rouge brique, parfois blonde.
- Daim (dun): couleur de corps jaunâtre ou dorée; queue et crinière noires, brunes, blanches ou mixtes: elle présente principalement une bande dorsale, des rayures zébrées sur les pattes et une bande transversale au-dessus du garrot.
- Cerf élaphe (dun rouge): sous-espèce du type cerf, au pelage jaunâtre ou de couleur chair; queue, crinière et bande dorsale rouge.
- Grullo: manteau de couleur fumée ou souris (pas un mélange de poils blancs et poils, chaque poil est de couleur souris); queue et crinière noires; épine dorsale principalement noire et partie inférieure de la patte noire.
- Isabella (daim): couleur du pelage jaunâtre ou doré: queue et crinière noires, généralement noires sur la partie inférieure des pattes. L'isabelle n'a pas de colonne vertébrale.
- Palomino: couleur de robe jaune-or; queue et crinière blanches. Palomino n'a pas de colonne vertébrale.
- Gris (gris): mélange de cheveux épais avec des cheveux de toute autre couleur; souvent il naît sombre ou presque sombre et devient clair avec l'âge, avec l'apparition d'un plus grand nombre de poils blancs.
- Roan Rosso (rouan rouge): pelage mixte, plus ou moins uniforme de poils blancs et roux, généralement plus foncés sur la tête que sur les pattes; peut avoir la queue et la crinière noires, rouges ou blondes.
- Bleu rouan: une couche mixte plus ou moins uniforme de cheveux blancs, avec des cheveux noirs sur le corps, généralement plus foncés sur la tête et sur la partie inférieure des jambes; il peut y avoir peu de poils rouges présents.

organisée par Beatrice Lepri


Vidéo: ON TESTE LA PUISSANCE DU QUARTER HORSE Et ça dépote! + fails (Août 2022).