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Plantes du désert en Afrique

Plantes du désert en Afrique

Image de Pustynia-Sahara par Daro1974 de Fotolia.com

Les images du Sahara et d'autres déserts d'Afrique montrent souvent des terres arides et des dunes apparemment sans fin, mais pas des exemples de la diversité végétale qui peut y être trouvée. En raison des conditions difficiles, de nombreuses plantes doivent être rustiques et bien adaptées à la chaleur, au soleil et au manque d'eau.

Épine de chameau

image de chameau par koko300 de Fotolia.com

L'arbre à épines de chameau est l'un des arbres les plus communs de la région désertique d'Afrique. C'est un membre de la famille Acacia, qui comprend certains des arbres les plus reconnaissables d'Afrique.

L'épine de chameau peut atteindre des hauteurs allant jusqu'à 15 mètres; en raison de sa hauteur, de nombreuses espèces d'animaux utilisent l'arbre aussi bien pour l'ombre que pour se nourrir. L'arbre porte des gousses comestibles qui ont une odeur distinctive. Manger ces cabosses est également une forme de protection pour les animaux qui les ingèrent, car cela leur donne une odeur de rance et non comestible pour les prédateurs. L'écorce et les racines de l'arbre sont utilisées en médecine traditionnelle et les graines sont également consommées par la population indigène.

  • Les images du Sahara et d'autres déserts d'Afrique montrent souvent des terres arides et des dunes apparemment sans fin, mais pas des exemples de la diversité végétale qui peut y être trouvée.
  • L'épine de chameau peut atteindre des hauteurs allant jusqu'à 15 mètres; en raison de sa hauteur, de nombreuses espèces d'animaux utilisent l'arbre aussi bien pour l'ombre que pour se nourrir.

Karoo Thorn

Image d'épines de cactus par EuToch de Fotolia.com

L'épine de karoo, ou arbre à épines douces, est un autre membre de la famille des acacias répandue dans les déserts d'Afrique. Cet arbre a depuis migré vers d'autres continents, en particulier l'Australie, où il est considéré comme une espèce agressive et envahissante.

Comme beaucoup de plantes du désert, le karoo a un système racinaire peu profond et dense conçu pour tirer le meilleur parti du peu d'eau qui provient du sol. Il a des feuilles en forme de fougère, des boules jaune foncé de minuscules fleurs, des gousses et de longues épines acérées. Ces épines dissuadent de nombreux animaux de paître sur l'arbre et peuvent gravement blesser. Les oiseaux, cependant, se nourrissent des gousses après leur chute.

Arbre carquois

Image de visage de faucon par Salem Alforaih de Fotolia.com

L'arbre carquois porte également le nom d'aloès géant. Comme de nombreuses plantes du désert, l'arbre carquois s'est bien adapté aux sols infertiles et peut prendre racine dans un sol rocheux ou sableux.

  • L'épine de karoo, ou arbre à épines douces, est un autre membre de la famille des acacias répandue dans les déserts d'Afrique.
  • Comme beaucoup de plantes du désert, le karoo a un système racinaire peu profond et dense conçu pour tirer le meilleur parti du peu d'eau qui provient du sol.

Pour de nombreux animaux du désert, l'arbre carquois est une source de nourriture importante. Pendant les mois d'hiver, l'arbre produit des fleurs jaunes qui sont la source de nectar sucré - une denrée précieuse dans le paysage désertique rude. L'arbre carquois est également une ressource précieuse pour les gens; son nom dérive de l'utilisation par la population indigène de ses branches molles pour faire des carquois.


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